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原标题:Demographics are Not Japan's Problem

By Scott Sumner

许多经济学家认为,人口是日本的根本问题。从经济增长缓慢,到零利率,再到通货紧缩,一切都被归咎到了人口因素。但人口结构不是,也从来都不是日本的问题。日本可能代表着“未来”,但我们是否吸取了正确的教训?

人口假说确实有某种表面的合理性。从1974年到1991年,日本人口增长了12.5%,而1991年到2012年间,日本的人口仅增长了3.0%。从1974年12月到1991年12月,日本的总就业人数增长了23.6%,而在随后的21年中,日本的就业人数实际下降了2.4%。因此,随着人口增速的放缓,就业增长的放缓更为显著。当时,人们认为人口老龄化是罪魁祸首。

但是,2013年初安倍政府上台后,一切都变了。从2012年12月到2019年11月,日本的就业率飙升了8.1%,但日本的人口结构实际上却变得更糟糕了。

事实上,日本现在的人口数量正在减少,而且其人口减少的速度仍在加快。

除了人口减少,日本还存在人口老龄化的问题。但这一“问题”在2012年后实际上变得更加严重,所以这并不能解释日本就业的急剧变化。在这里我用了引号,因为我不相信人口老龄化是一个实际上的问题,至少从传统的衡量标准来看是这样。平均下来,如果成年人在其预期寿命的75%的时间里都在工作,那么预期寿命是80岁、180岁,还是580岁,就真的不重要了。

很多人(包括几年前的我)都认为,随着日本人口的老龄化,在相同的年龄年龄段,日本人会持续地停止工作。但事实似乎并非如此,因此日本可用劳动力的数量比预期增加了很多。这既反映了健康状况的改善,也反映了工作强度的降低。

(在美国,55-64岁年龄段的就业/人口比例创下了历史新高,而65岁以上人群的就业/人口比例则在2019年底达到了顶峰)。

很明显,人口结构从来不是日本的问题。一旦货币政策变得更具扩张性,物价就会开始上涨,就业率的上升速度也会远超预期。人口结构可能是导致日本实际利率较低的部分原因,但名义利率主要是由通胀趋势率(比如货币政策)决定的。

未来,人口结构也许会成为意大利等国家的问题,但前提是这些国家选择将其变成问题。随着预期寿命的不断上升和工作岗位的日益增长,没有理由再将退休年龄保持在62岁了。随着我们越来越富有,我们可以选择(在公共养老金计划中)让老年人多享受一段时间的退休生活,但没有理由让退休后的时间随着预期寿命的增长而逐年增加。日本正在向我们展示另一种做法。

出处:Econlib

 

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156篇文章 1天前更新

路乾,中央财经大学经济学副教授,美国马里兰大学经济学博士

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